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Caribbean

LES ÎLES VIERGES AMÉRICAINES

Les Caraïbes américaines


Sainte-Croix, Saint-Thomas et Saint-John composent les Îles Vierges Américaines, une des destinations les plus prisées des Caraïbes.  Elles sont facilement accessibles des États-Unis ; les prix sont en dollar américain.  On y trouve divers types d’hébergement : complexes hôteliers donnant sur l’océan, petites auberges, appartements, campings ou villas de luxe.  Les plages de sable blanc, les nombreux sports nautiques et les bons restaurants attirent chaque année près de 2,5 millions de vacanciers.  Ces trois îles ont toutes leurs particularités. 

Sainte-Croix, la plus grande (220 km²), est composée de paysages variés, de collines parsemées de cactus à l’est et de forêts tropicales luxuriantes de l’ouest.  Randonnées, kayak et kitesurf sont des activités populaires ; l’île possède aussi deux terrains de golf de 18 trous.  La richesse des fonds marins est appréciée des plongeurs.  On peut louer un hors-bord ou un catamaran pour se rendre sur les superbes plages et les différents sites de plongée de Buck Island, île déserte dont les abords sont protégés. 

Saint-Thomas, la plus connue des trois, est la plus animée : les bateaux de croisière et les yachts font escale au port de Charlotte Amalie.  Le commerce est une spécialité de Saint-Thomas qui remonte au temps des pirates du XVIIIème siècle.  On trouve beaucoup d’articles importés (parfums, appareils photo, montres, objets en porcelaine et en cristal).  Saint-Thomas possède une multitude de plages magnifiques comme celle de Magens Bay.  On y pratique la plongée, la pêche en mer ; on part en balade en bateau.  Le seul terrain de golf de Saint-Thomas, le Mahogany Run, est réputé pour la difficulté de son parcours. 

Les amoureux de la nature plébiscitent Saint-John, l’île la plus petite des trois (50km²) : le parc national des Îles Vierges de 3800 hectares en occupe les deux tiers. La forêt tropicale vallonnée abrite plus de 800 espèces de plantes et se termine en plages ourlées de récifs coralliens. Le parc s’est étendu aux fonds marins en 2001 pour donner le jour au Virgin Islands Coral Reef National Monument (site protégé de récifs coralliens). L’île de Saint-John comporte également de belles plages au nord et d’autres plus tranquilles au sud.

Mariage sous les tropiques

Un petit coin de paradis
POUR S'Y RENDRE : Aéroports: Aéroport international Henry E. Rohlsen (STX) sur Sainte-Croix ; aéroport international Cyril E. King (STT) sur Saint-Thomas. Correspondances / Temps de vol:  Atlanta : 3 heures ½.  Boston : 4 heures.  Charlotte : 4 heures.  Chicago : 5 heures.  Detroit : 5 heures.  Miami, Fort Lauderdale : 2 heures.  New York : 4 heures.  Philadelphie : 4 heures.  Washington : 4 heures.  San Juan : 30 minutes. 

LIAT (via Londres puis Antigua) et American Airlines (via Miami) desservent les Îles Vierges américaines.  

CLIMAT: Températures moyennes : 26-28°C.  Taux d’humidité faible.  Lever du soleil : 05:30-06:30 ; coucher du soleil : 18:30-19:00. 

RESTAURANTS: Cuisine internationale.  Pourboire : 15%. 

LANGUE: anglais et espagnol. 

VIE NOCTURNE:  Sainte-Croix : Discothèques (ambiance musicale variée), karaoké, animations culturelles (musique traditionnelle, limbo, mini-carnavals). 
Saint-John : Bars.  Saint-Thomas : Discothèques (ambiance musicale variée), karaoké, animations culturelles (musique traditionnelle, théâtre). 

À VOIR: Sainte-Croix : Christiansted et Frederiksted (anciennes villes danoises), forêt tropicale, Heritage Trail (chemin culturel parcourant l’île de Christiansted à Frederiksted),  excursions, musée de la plantation Whim, musée Lawaetz à Little La Grange, St Croix Leap (atelier d’artisan ébénistes), excursions à bord du sous-marin Oceanique,visite de la rhumerie Cruzan Rum Factory.  Saint-John: Parc national de Cruz Bay, bibliothèque et musée Elaine Ione Sprauve, plantation Annaberg (ancienne plantation sucrière), Bordeaux Mountain (point culminant de l’île).  Saint-Thomas : Fort Christian, Emancipation Park, Legislature Building et Government House, église luthérienne Frederick, Blackbeard’s Castle (tour de Barbe Noire), Market Square (place du marché), Tillett Gardens (artisanat local), plage de Magens Bay et Drake’s Seat, Mountain Top (point culminant de l’île), Estate St Peter Great House & Botanical Gardens, excursions à bord du sous-marin Atlantis, Coral World (réserve marine), téléphérique à Paradise Point, excursions avec V.I. Ecotours. 

PLUS D’INFO: Pour en savoir plus sur les Îles Vierges Américaines, rendez-vous sur www.usvitourism.vi.

 


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