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MONTSERRAT

L'île d'émeraude des Caraïbes


Surnommée l’île Émeraude des Caraïbes en raison de son histoire irlandaise et de ses forêts tropicales luxuriantes, l’île de Montserrat accueille les visiteurs en tamponnant leur passeport d’un trèfle à quatre feuille.  Montserrat est en fait la seule île des Caraïbes où la Saint Patrick est un jour férié officiel, célébrée par des concerts et des défilés traditionnels. 

Le volcan est l’attraction principale de l’île que l’on peut admirer facilement de l’observatoire.  Des visites sont conduites par des scientifiques plusieurs fois par semaine.  De Plymouth, il ne reste aujourd’hui qu’une ville fantôme couverte d’une épaisse couche de cendre.  On peut accéder à l’ancienne capitale en journée sous escorte policière (visites arrangées par les hôtels ou l’office de tourisme).  

Le volcan est toujours en activité mais le tiers nord de Montserrat est sans risque : le volcan est sous le contrôle permanent d’une équipe de scientifiques qui informe les 4.700 habitants actuels de l’île des caprices de Dame Nature. 

Les vacances à Montserrat ne sont décidemment pas comme les autres !  Montserrat propose également la plupart des activités typiques des Caraïbes.  La majorité des plages sont recouvertes de sable noir, mais la plage dorée de Rendezvous Bay est accessible par un chemin au dessus d’un promontoire ou par bateau.  La plongée à Lime Kiln Bay est excellente.  Le réseau de chemins de randonnée vous emmène dans les forêts tropicales, les anciennes bananeraies et dans des endroits où le panorama est impressionnant.  Les gardes forestiers assistent les visiteurs qui veulent apercevoir l’oriole de Monserrat, emblème national en voie de disparition ainsi que d’autres espèces ornithologiques rares. 

Observation du volcan en toute securite

La plage dotee de Rendezvous Bay

POUR S’Y RENDRE:  Aéroports : nouvel aéroport de Geralds, vols réguliers et vols charters.  Plusieurs vols quotidiens directs d’Antigua et St Martin sur WinAir relient Montserrat au reste des Caraïbes, à l’Amérique du Nord et à l’Europe.  Des vols charters sont également opérés par Air Montserrat, Carib Aviation et Caribbean Helicopters.  De l’Amérique du Nord : Air Canada, American Airlines (via San Juan), Caribbean Airlines, Continental Airlines, Delta Airlines et US Airways proposent des vols directs sur Antigua et St Maarten.  D’Europe et des Caraïbes : Air France, American Eagle, British Airways, British Midland, Caribbean Airlines, Caribbean Star, Condor, LIAT et Virgin Atlantic assurent une liaison avec Antigua et St Martin. 

CLIMAT:  Températures moyennes : 24-32°C, vents constants.  Précipitations annuelles : 125-200 cm, réparties sur toute l’année, avec une saison plus humide de juillet à novembre. 

RESTAURANTS:  Quelques restaurants et de nombreuses auberges servant de succulents plats traditionnels utilisant épices et produits locaux : homards, poissons, cuisses de grenouilles (appelées ici « Mountain Chicken » soit poulet des montagnes), et le Goat Water, plat traditionnel national (épais civet de viande de chèvre accompagné de petits pains croustillants). 

LANGUE:  L’anglais est la langue officielle, souvent parlé avec un reste d’accent irlandais hérité des premiers colons. 

VIE NOCTURNE:  Quelques discothèques.  De nombreux bars aux bords des routes (a host of), appelés “rum shops”, plus fréquentés les vendredis soirs.  On les trouve notamment à Salem, St John’s, Cudjoe Head, Davy Hill et Festival Village à Little Bay.  

À VOIR: Le volcan Soufriere Hills, magnifique et toujours en activité, est l’attraction principale ; c’est le seul volcan des Caraïbes toujours en activité que l’on peut observer de près en toute sécurité.  Au repos pendant des siècles, le volcan s’est réveillé en 1995 et a englouti la capitale Plymouth installée sur ses flancs – version caribéenne d’un Pompéi moderne.  Plongée : Les récifs de corail de la côte nord-ouest de Montserrat rassemblent toute une variété de poissons tropicaux et autres vies sous-marines exotiques.  Parmi les lieux de plongée les plus spectaculaires, on trouve : Little Redonda, un rocher qui atteint la surface depuis 25 m de profondeur environ ; les Pinnacles au nord-est de l’île ; Yellow Hole, au sud des Pinnacles, où repose l’épave d’une goélette du XIXème siècle qui coula en 1886.  Nature et aventure : La forêt luxuriante de Centre Hills est réputée pour sa biodiversité ; tropicale et humide, elle abrite de nombreuses espèces dont la plupart des 34 espèces ornithologiques de l’île : l’oriole de Montserrat (espèce rare et oiseau national du pays), la grive à pieds jaunes, la timide colombe à croissants, le coulicou manioc, le trembleur et le colibri madère.  On trouve d’autres espèces endémiques dont le « poulet des montagnes » (en fait une sorte de grenouille) et le galliwasp, mi serpent mi-lézard.  Randonnées : De nombreux chemins de randonnées à travers la végétation luxuriante offrent de magnifiques panoramas sur l’intérieur des terres, la mer et le littoral.  Le vélo est également une excellente façon de découvrir les charmes cachés de l’île et d’admirer à votre rythme des vues de l’océan à vous couper le souffle ainsi que les incroyables collines verdoyantes que de nombreux visiteurs associent à la campagne irlandaise. 

PLUS D’INFO:  Pour en savoir plus sur Montserrat, rendez-vous sur www.visitmontserrat.com.


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